Relevantie

Rijst is het meest geconsumeerde voedsel in de wereld; 397 miljoen ton wordt elk jaar geproduceerd en verbruikt. De belangrijkste productielanden zijn China, India, Indonesië, Bangladesh, Vietnam, Thailand, Filippijnen, Myanmar, Brazilië en Japan. Meer dan een miljard mensen, voornamelijk kleine boeren in ontwikkelingslanden, leven grotendeels of zelfs uitsluitend, van de rijstproductie.

Zij hebben vaak kleine stukjes land van een paar hectare. De prijs voor rijst ligt regelmatig onder de productiekosten, waardoor het moeilijk is om daar van rond te komen. Een van de oorzaken is de toename van goedkope gesubsidieerde rijst uit de VS en Japan op de wereldmarkt. Boeren hebben niet de ruimte om de ruw, ongemalen rijst (paddy) op te slaan en te wachten tot de prijzen goed zijn. Zij zijn voor de afzet van rijst afhankelijk van tussenhandelaren of rijstmolens en hebben weinig overzicht over de keten en het vaststellen van de prijzen.  

Fairtrade certificering helpt boeren om zich te organiseren in sterke coöperaties, waardoor ze gezamenlijk opslagcapaciteit kunnen organiseren en een betere onderhandelingspositie krijgen ten opzichte van rijstmolens. Nam Om heeft als eerste Fairtrade coöperatie in Thailand een rijstmolen gekocht. Dit maakt de boeren minder afhankelijk van tussenhandelaren en versterkt hun onderhandelingspositie in de keten. Bovendien besparen de boeren op transport, omdat de molen dicht bij huis is.